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专家视角

付立:提高全民科学素质刻不容缓
来源:学习时报 发布时间:2011-04-06     字体大小:
    公民科学素质不高,不但会严重影响我国经济社会的发展,也会威胁到社会的安定。日本震后我国国内一些地方出现的抢购食盐风波,就说明部分公众缺乏科学常识。
    在21世纪这个科学技术成为社会、经济发展主角的世纪,一个国家的竞争能力很大程度上取决于国民的科学素质,既取决于领导干部和公务员的科学素质,也取决于我们每个普通人的科学素质。
    科学素质也称科学素养,是国民素养的组成部分,指的是一种与科学有关的能力。这种能力涵盖了三个方面:一是了解必要的科学知识,二是具备科学精神和科学世界观,三是能够用科学态度和科学方法判断及处理各种事务。
    在这三个方面中,掌握科学知识是最简单和最基本的要求。做到了这一点,就能够对我们所处的自然界有所了解,描述、解释一些自然现象;就知道基本的科学概念和术语,能够读懂报刊杂志上刊载的科学普及文章。但仅仅做到这一点又是远远不够的。具备科学精神和科学世界观,能够用科学态度和科学方法判断并处理各种事务,才是最重要的。因为只有具备了科学精神,掌握了科学方法,才可能完成下面的事情:对日常所经历的各种事物发现和提出一些问题,并且能够做出科学的回答;能够识别出国家决策和地方决定所赖以为基础的科学问题,并且能提出有科学技术根据的见解来;能够根据信息的来源和产生此信息所用的方法来评估科学信息的可靠程度;具备一定的科学推理能力,能够就有关结论是否具有充分的根据发表自己的意见;具有提出和评价有论据的论点(不是口号)的能力,并且能够恰如其分地运用从论证中得出的结论。
    一个人如果能够做好这些事情,就是一个具备了基本科学素质的人。显而易见,具备基本的科学素质并不要求我们成为一个科学方面的专家,而是让我们能够理解科学,享受科学技术丰富的宝藏,在现代社会中高质量地生活。当然对领导干部来说就不仅如此了,因为领导干部科学素质水平的高低,将对科学决策和科学执政的能力产生重要影响。
    然而总体上,我国公民的科学素质情况令人担忧。
    中国科协从1992年起到2010年,已经在全国(不包括香港、澳门和台湾)范围内开展过8次“中国公众科学素质调查”。8次调查的结果表明,我国公众的科学素质水平偏低。调查中最高的一次是2010年,达到了3.27%,即每万人中有327人具有基本的科学素质。
    公民科学素质不高,不但会严重影响我国经济社会的发展,也会威胁到社会的安定,这里有三个例子。
    一是在山西发生的“等地震”事件。2010年2月20日深夜,山西中部不少人的手机上出现了一条短信,言之凿凿地说:“明天早上 6点以前太原有地震”。这则短信将许多人忽悠出了家门,人们离开了温暖舒适的被窝,在空旷、寒冷的户外等待地震的来临,五个小时后才知道这是一场恶作剧。当时的人们接到短信后多处于恐慌之中,基本上都持“宁可信其有”的态度,根本顾不上分析和判断消息的可靠性。
    其实,由于地震的准确预报在全世界范围内都是尚未解决的科学难题,所以地震预报的表述都具有时间跨度大、地域范围大、概率描述的特点。比如说,2009年4月美国地质勘探局给出的预报就是这样表述的:“在未来30年内加州发生6.7级以上地震的概率为99.7%,但不能预测地震发生的具体地点和时间。”而且,绝大多数地震都是发生了以后才知道,包括2011年3月11日发生在日本的 9级强震。因此,把地震发生的时间、地点、大小说得极为准确的预报反而是不可信的。
    二是广东、海南等地香蕉感染巴拿马病时公众的反应。2007年2月,在我国广东、海南的香蕉主产区发生了一种名叫“巴拿马病”的病害,对香蕉产业造成了较大危害。但是随后出现的事情却更为严重地打击了种植香蕉的农民。3月13日有媒体报道称香蕉巴拿马病是香蕉的癌症,也是香蕉世界的SARS;接着就有人传言吃了被感染的香蕉会得癌,得SARS。结果,3月20日香蕉价格立刻不正常地大幅下跌,从每公斤3元猛降至3毛,还少有人收购,蕉农损失惨重。
    而真实的情况是,香蕉巴拿马病的学名叫香蕉枯萎病,是由镰刀菌感染而引起的,感染此病的香蕉在挂果前就会完全枯死,不会结果,所以根本就不会有带菌的香蕉。这种病在一片香蕉园里的传播速度确实很快,一旦形成发病中心,每年的传播半径是50公里。可是毫无科学依据的传言却更为可怕,短短几天之内,就让所有的香蕉种植户遭受灭顶之灾。
    三是日本震后我国国内一些地方出现的抢购食盐风波。日本9级地震后核危机加剧,我国国内“吃食用碘盐可以防辐射”的传言满天飞,许多人紧急加入到抢购碘盐的行列中,有的一买就是十多斤,一时间造成食盐零售市场来不及添货,供应突然紧张,甚至断货。
    人们根本没有来得及想一下,碘盐中的碘含量到底是多少,需要吃多少盐才能达到预防辐射的效果。中国疾控中心给出的数据是,成人需要一次摄入碘盐约3公斤,才能获得足够的碘预防放射性碘的摄入。试想有哪个人能够一次吃下这么多的盐?何况在正常情况下,碘是不能多吃的,摄入过量的碘会扰乱甲状腺的正常功能,引发许多严重疾病。
    在这三个例子里有一个共同点,就是缺乏科学常识。而在第二个例子里还反映出科学精神和科学方法的严重缺失:有人把媒体的一种形容,直接变成了与人类相关的现实;把毫无真实联系的事情,没有道理地联在一起。有人不加任何考证,“听风就是雨”。这三个例子是我国96.73%的国民都不具备基本的科学素质这种现状的一个直观反映。
    与公众3.27%的水平相比,领导干部和公务员这个重点人群的科学素质水平要高出许多,2007年就达到了10.4%(2010年的数据没有查到,应该更高),即领导干部和公务员具备基本科学素质的比例为10.4%,但这还是太低。因为我们的领导干部和公务员是治国理政的主体,承担着管理国家事务的重任,拥有重要政策、项目的决策权,是国家的决策者和管理者。这个群体的科学素质水平直接关系到国家的发展。
    显然,不论是普通人还是领导干部,所具备的科学素质水平都与我国社会的高速发展不相适应,因此,提高我国公众的科学素质已经刻不容缓。
    在提高科学素质的努力中,弘扬科学精神,传播科学思想,倡导科学方法,普及科学知识,需要同时并举;而弘扬科学精神和倡导科学方法更应成为其中的重点,这不仅因为科学精神和科学方法是科学素质的灵魂,还因为它们是我国公众科学素质短板中的短板。
    我国历史悠久,文化源远流长,博大精深,但同时两千多年封建社会的影响也是根深蒂固的,许多封建的东西至今仍在影响着中国社会的运行。例如:由绝对集权衍生的唯命是从、不善于独立思考的习惯;各种封建迷信活动和现代迷信在社会各层面存在,等等。
    在2007年调查中,对公民识别迷信现象的能力进行了测度,结果表明,高达24.2%的公众相信(很相信和有些相信)“求签”;21.8%的人相信“相面”;6.9%的人相信“星座预测”;14.6%的人相信“周公解梦”;5%的人相信“电脑算命”。这意味着不科学的观念和行为普遍存在。
    这些都会对公众科学素质的提高形成巨大的阻力。只有科学精神这种“反对一切封建思想和迷信思想,主张实事求是,主张客观真理,主张理论和实践一致的”力量,才能破解这个阻力。
    从伽利略算起,近代科学发展到今天,不到 400年,但科学精神和科学方法在引导人类摆脱愚昧、克服迷信和教条方面已经发挥了巨大作用。可以期望,在中国这样一个科学技术不很发达,却有着漫长的封建历史的国度内,大力弘扬科学精神、积极倡导科学方法,将对我们每个人科学素质水平的提升,产生极其重要的作用。
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